Predsednik Republike Slovenije Borut Pahor in ministrica za izobraževanje, znanost in šport dr. Maja Makovec Brenčič , sta včeraj 12. decembra 2017, v predsedniški palači, priredila sprejem za najboljše slovenske športnice in športnike v letu 2017. Med njimi sta bila tudi član in vrhunski športnik Novomeškega Scorpion gyma Rok Eršte in njegov trener Iztok Vorkapić.
V imenu športnic in športnikov je zbrane nagovorila Ilka Štuhec 27 letna simpatična in vrhunska smučarka. Predsednik Republike Slovenije Borut Pahor pa je v nagovoru dejal: »Šport je tisti, ki dela Slovenijo veliko. Tako je vselej, tudi v relativno majhni državi, ki je športna velikanka. V imenu države in v imenu ljudi bi se vam rad zahvalil za vso borbenost in užitek, ki ste jih pokazali v dvoranah, na prireditvah, tekmovališčih, in spravili ljudi v ponos, vznemirjenost. To mora krasiti vsak narod, če hoče posegati po zvezdah. Je ena redkih opor ljudem v stiskah in vsem nam, pokazatelj, da obstaja luč, da predstavljate navdih, da ste nam še naprej vzor, zlasti mladim. Prihodnje leto bo spet olimpijsko, vsem, ki boste predstavljali Slovenijo, želim veliko uspehov in zlasti veliko športnega užitka.«
Čustven nagovor Ilke Štuhec in Predsednika Republike Slovenije Boruta Pahorja, nas je vse prisotne
navdihnil k novim zmagam in uspehom tudi v letu 2018, predvsem v delu z mladimi«, je dejal g. Vorkapić . »Naš 21 letni trud se je obrestoval, letošnja športna sezona je bila za nas izjemna. Prepričan sem da bo naš Rok nastopil na Olimpijskih igrah 2024 in da ne bo edini predstavnik Slovenije, saj imamo kar nekaj izkušenih in perspektivnih športnikov, ki jim je cilj nastopiti na Olimpijadi. V prihodnjem letu nas čaka nastop na EP na Češkem, SP v Mehiki, Mladinsko SP na Tajskem in ravno tako Študentske igre na Tajskem, poleg ostalih tekmovanj.
»Sprejem pri predsedniku republike Slovenije, je za nas veliko priznanje za naš dolgoletni trud in odrekanja v pogojih v katerih je težko delovati. Ponosni smo da smo znova promovirali Novo mesto in Slovenijo«, je dejal g. Vorkapić predsednik Slovenske zveze tajskega boksa.

Po sprejemu v predsedniški palači so se vsi povabljenci odpravili na petdeseto jubilejno prireditev Športnik leta 2017, v Cankarjev dom. Prireditev Športnik leta, ki sta vodila Anže Bašelj in Jure Mastnak. Tokratni podeljevalci na jubilejni razglasitvi so bile legende slovenskega športa, člani slovenskega Hrama športnih junakov Miroslav Cerar, Ivo Daneu, Bojan Križaj, Aljoša Žorga, Tomo Česen in Brane Oblak.
Laskavi naziv športnik in športnica leta, sta prejela košarkar Goran Dragić in alpska smučarka Ilka Štuhec. Za najbolšo ekipo pa je bila razglašena košarkaška reprezentanca Slovenije.

GLASOVANJE ZA ŠPORTNIKA LETA 2017
VRSTNI RED (najboljših 5)
Moški:
1. Goran DRAGIĆ 337 točk
2. Primož ROGLIČ 162
3. Luka DONČIĆ 120
4. Jan OBLAK 57
5. Benjamin SAVŠEK 57

Ženske:
1. Ilka ŠTUHEC 376
2. Janja GARNBRET 174
3. Tina TRSTENJAK 172
4. Špela P. JANIĆ 46
5. Ema KOZIN 8

Ekipa:
1. KOŠARKARSKA REPREZENTANCA 126
2. ROKOMETNA REPREZENTANCA 22
3. NAMIZNOTENIŠKA EKIPA 1